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Was ist mit der Wirtschaft passiert?

Während die Amerikaner die Auswirkungen des Zusammenbruchs der Hypotheken, der Derivate, der Inflation, der Kreditprobleme und einer kriegsbasierten Wirtschaft zu spüren beginnen, hat Deutschland im vergangenen Jahr die Führungsposition als weltweit größter Exporteur von Waren, auch bekannt als Bruttoinlandsprodukt (BIP), übernommen. Ja, das kleine alte Deutschland.

Bis 2005 arbeitete der Durchschnittsdeutsche eine 35-Stunden-Woche. Die meisten Europäer werden für ein 13-monatiges Jahr bezahlt, während sie im Sommer 6 Wochen Urlaub machen. Die Bundesregierung und die Gewerkschaftspartei änderten die offizielle Arbeitszeit auf 40 Stunden und innerhalb von weniger als 2 Jahren wurde Deutschland mit 83 Millionen Einwohnern zum Exportland Nummer eins der Welt. Rechne es dir aus. Seit den Vereinigten Staaten mit 350 Millionen Einwohnern, einschließlich Bürgern und Nichtbürgern, ist das BIP auf den zweiten Platz geschrumpft. Die US-Produktion pro Person ist nicht sehr effizient. China steht am Anfang seines Industriezeitalters, und mit einer Bevölkerung in Milliardenhöhe wird es nicht mehr lange dauern, bis sie alle übertreffen. Da wir nichts anderes als Kriegs- und Baumaschinen für den Rest der Welt herstellen, ist Kalifornien nicht mehr die sechstgrößte Wirtschaft der Welt – sorry Gouverneur Schwarzenegger. Die USA werden nun eine dienstleistungsorientierte Wirtschaft sein.

Deutschland hat in den letzten zwei Jahren etwas anderes getan – es wurde zum führenden E-Commerce-Markt in Europa. Von den 438,7 Milliarden Euro, die im Online-Handel generiert wurden, entfielen 30% auf Deutschland. Deutschland hat auch den größten Anteil an Internetnutzern in Europa mit 56 Millionen Netizen an der Gesamtbevölkerung von 83 Millionen.

Das ist ein Zeichen von Wohlstand. Versuchen Sie, das mit dem sinkenden US-Dollar zu vergleichen und Sie erhalten das Bild. Wir sprechen von viel Geld – digitalem Geld. Für 2010 rechnet Europa mit 779,8 Milliarden Euro.

Während sich ein großer Teil unserer Bevölkerung über die Globalisierung beklagt (etwas, das sie nicht aufhalten können), vollzieht sich ein Wandel, der mit bloßem Auge nicht sichtbar ist. Ein großer Teil der Weltwirtschaft ist nicht Teil des Endergebnisses,…. noch nicht. Es ist die Online-Wirtschaft. Ich spreche nicht vom Kaufen und Verkaufen – ich spreche vom Sozialisieren.

Facebook erregt in letzter Zeit die ganze Aufmerksamkeit, aber lassen Sie uns einen Blick auf Massively Multiplayer Online Role Playing Games (alias MMORPGs) werfen, wo die Leute einfach rumhängen und chatten, spielen oder mit Abonnenten aus aller Welt kämpfen. Viele von euch haben von ihnen gehört: World of War Craft, EverQuest, Half Life. Das ruhigere, aber ebenso spannende Online-Vergnügen ist Second Life. Diese Metaverse (ein Name für jede Online-Welt) ist eine Überversion der realen Welt, in der Spieler ein Haus bauen, heiraten und Karrieren haben können, die in der realen Welt außer Reichweite wären. In Second Life kann man der nächste große Partyplaner, Immobilienmogul oder Modedesigner werden. Das ist nicht spekulativ, das ist bereits geschehen, (Vergangenheitsform ist absichtlich).

Diese Online-Welt kann für knapp 11 Dollar im Monat genutzt werden. Aber es sind nicht die abonnementbasierten Einnahmen, über die ich hier sprechen möchte. Worauf ich mich konzentriere, ist die virtuelle Ökonomie von Second Life. Der Linden-Dollar ist ihre Währung und irgendwie kann man ihn über PayPal in echte Währung umtauschen. Ich glaube, drei Linden entsprechen einem US-Dollar. (Wenn der Dollar weiter fällt, könnte der Wechselkurs 1:1 sein). Die Menschen bezahlen für Dienstleistungen wie Kleidung, den Bau neuer Häuser oder sogar die Aufwertung deines Avatars. Die Bürger von Second Life bezahlen gut, um ein Fantasieleben zu schaffen, in dem sie einige der Karrieren und Lebensstile ausleben können, die sie in dieser Welt nicht ohne weiteres haben können. Diese virtuelle Wirtschaft generiert 15 Millionen Dollar pro Monat!

Und, ich entschuldige mich dafür, was noch erstaunlicher ist, ist, dass ich einjährige Daten zitiere! 15 Millionen Dollar pro Monat! Wer weiß, wie viel es seit der letzten Berechnung gewachsen ist.

Nun, die Wirtschaft hat sich bewegt und für die meisten Baby Boomers macht das keinen Sinn. Es ist nicht zu sehen! Aber für diejenigen, die nach 1985 geboren wurden, macht es Sinn. Das sind die Generationen, die in Videospiele UND das Internet eingetaucht sind. Die Erreichbarkeit in einer virtuellen Welt und das Gespräch mit einer globalen Gemeinschaft ist für ihren Prozess selbstverständlich. Diese jungen Leute sind nicht amerikanisch orientiert. Boomers sammelte Computerkenntnisse lange nachdem sie das College beendet hatten.

Das andere Problem ist, dass die meisten Boomers (und ich bin einer) den Gamer als geekigen Teenager sehen, der sich in seinem Schlafzimmer versteckt. Au contraire – der durchschnittliche Spieler, sowohl online als auch offline, ist 33 Jahre alt, davon über ein Drittel weiblich. Das bedeutet, dass die meisten heutigen Vizepräsidenten, Manager und Mitarbeiter in ihrer Freizeit Spiele spielen. Und hier kommt es: „Brad, was hat das mit Führung zu tun?“

Ein großer Teil Ihrer Mitarbeiter spielt, kauft und kreiert in einer virtuellen Welt, die wir nicht sehen können, wenn wir nicht angemeldet sind. Dieser Komfort mit Technologie trägt enorm zur Globalisierung bei und schafft grenzenloses Management. Digital Natives nennen das gerne Virtualisierung – die Möglichkeit, trotz Standort auf Server, Daten und Personal zuzugreifen.

Wie werden Sie mit Moral, Produktivität oder notwendiger Präsenzzeit umgehen, wenn Ihre Schlüsselpersonen auf fünf Kontinenten verteilt sind? Technologie ist die Antwort, aber noch wichtiger, diejenigen, die mit der Technologie umgehen können und Menschen zur gleichen Zeit. Lokal zu agieren, aber global zu denken, wird für jedes wettbewerbsfähige Unternehmen zu einem Muss. Es braucht also kein Genie, um zu erkennen, dass die Trends der Zukunft darin bestehen werden, eine virtuelle Belegschaft zu führen. Tatsächlich geschieht dies bereits, da IBM in Second Life Pavillons für die ausschließliche Nutzung durch seine Mitarbeiter und Kunden sowie eine weitere große Präsenz bei Torque baut. Und das, meine Freunde, sind alte Nachrichten.

Es gibt zwei Fragen für die Zukunft des Unternehmens: Wie werden Sie virtuelle Mitarbeiter in einer Metaverse wie Second Life oder Torque verwalten? Und wenn das verarbeitende Gewerbe ein Konstrukt des Industriezeitalters ist, um die Produktion an der gesamten Erwerbsbevölkerung zu messen, wie wird dann das zukünftige BIP oder der ROI gemessen und in reale Währungen umgerechnet? Traditionelles Branding funktioniert im Internet nicht, ebenso wenig wie traditionelle Führungsqualitäten. Es muss eine neue Grundierung entwickelt werden, die für alle Kulturen, alle Grenzen und alle Währungen funktioniert, wenn wir die große Kluft vom Industrie- zum Informationszeitalter überwinden.

Welche Best Practices wird es in dieser neuen Welt geben? Die Zeit wird es zeigen.

Danke fürs Lesen,

Brad Szollose

Avatar – ein grafischer Repräsentant von sich selbst, der für Virtual-Reality-Welten wie das Metaverse verwendet wird. Nicht unbedingt eine exakte Replikation, der eigene Avatar kann aussehen wie jeder andere oder alles, was man sich wünscht. Gender Swapping kann online stattfinden, ebenso wie alle anderen Parameter, die das Spiel erlaubt, da ein Avatar alles sein kann, was der Benutzer wünscht. Als EverQuest auf den Markt kam, änderte eine Hackerin den Programmiercode der Spiele, um eine rosa Rüstung zu erstellen, eine Idee, an die die EverQuest Designer noch nicht gedacht hatten.

Metaverse – ein Slangbegriff für das Virtual Reality-basierte Internet der Zukunft, der erstmals vom Science-Fiction-Autor Stephen Johnson in seinem Buch Snow Crash geprägt wurde. Menschen interagieren in diesem Universum unter Verwendung eines digitalen Repräsentanten, der als Avatar bezeichnet wird.

Lustige Fakten: China ist der führende Importeur von Waren in die Vereinigten Staaten. Walmart ist Zweiter. Wenn die Vereinigten Staaten nur Kriegsmaschinen und Baumaschinen hier an unseren Ufern herstellen, was macht das dann unsere Wirtschaft aus?

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